什么是“5G”网络?速度不能代表一切

2015年10月10日 10:32 来源: 未知 | 【打印

早前,三星宣布已成功开发出5G网络技术,将在2020以前进行商业推广,而华为首席执行官胡厚昆本周早些时候在《福布斯》的一篇专栏文章中以及在接受其他媒体采访时宣称,该公司将在2020年以前开发出商用的“5G”网络。这不得不说是一种令人吃惊的宣言,因为就目前而言,5G网络还只是作为一种概念而存在。

没错,你很可能曾经在很多地方听过5G这个词,包括GigaOM上也曾出现过该词汇;但是,其中有很多都不过是错误的信息而已。事实上,5G并非LTE-Advanced(甚至就连大多数口中所说的LTE-Advanced也并非真正的LTE-Advanced),也并非一种标准或基准,而只不过是一个正在逐渐形成具体轮廓的模糊概念。

子虚乌有的目标

在全世界范围里,有成千上万极有智慧的工程师和研究人员都在寻求探明这个概念,但有一点可以肯定的是,华为还无法对这个概念作出真正的定义,基于这个概念来制定生产目标就更加无从说起。也就是说,实际上华为正在瞄准的是一个子虚乌有的目标。

胡厚昆之所以或这样说,大概只是为了上头条而已。华为在移动行业中占据着领导地位(即使是三星也比华为好不了太多),但他的这番话对于整个行业来说却不啻于“帮倒忙”。据三星和华为所述,5G的定义是能够实现10Gpbs数据传输速度的网络,也就是比今天部署的任何4G网络都要快100倍。

这种说法听起来可能会令人感到印象深刻,但却意味着胡厚昆将5G网络降格到了仅与速度有关的地位。他的这种说法也就相当于是说,我们未来在移动网络技术领域中所将取得的最大进步只不过是单纯地与“吞吐量”有关罢了。

对于那些正在尝试对5G网络作出真正定义的人来说,他们肯定绝对无法同意这种说法。

5G到底应该是什么?

今年早些时候,我曾跟阿尔卡特朗讯旗下贝尔实验室的副总裁托德·西泽尔(Tod Sizer)有过一次对话。跟华为一样,阿尔卡特朗讯也正在从事全球无线行业研究工作,这种工作将最终对5G网络作出真正的正式定义。当我问起西泽尔认为哪些研究领域大有前途时,他的回答是,许多研究人员都在探索能让网络变慢的方法,而不是变快。

西泽尔说道,网络速度提高当然是件好事,而随着网络的发展,其“吞吐量”肯定也会实现很大的增长。但是,如果抱着不惜一切代价来加快网络速度的心态,那么最终的结果就会是事与愿违,导致未来的网络并非我们真正所需要的那种网络。

随着物联网的建设发展,数之不尽的设备都将开始拥有无线连接功能,其数量将会比智能手机和平板电脑多出50倍。西泽尔指出,把所有这些设备都联系起来的最有效的方法是,开发出旨在交付几分钟数量的带宽的网络,而不是交付成千上百万的链接。

在建设那些不同的网络子集的过程中,我们不仅将可对设备进行优化,同时还能对面向不同网络连接的应用进行优化。当我们为未来的平板电脑墙面投射仪下载高清视频时,可以使用华为的超高速网络;但当我们只是要通过一个聊天应用来发送信息时,那么就可以使用速度较慢而延迟较高的网络,这种网络能更加有效地传输聊天信息的数据。

速度并非一切

不同类型的网络连接将拥有不同的价格,而通过建设不只是关注速度的网络的方式,我们将可以更低的价格来交付各种不同类型的内容,从而确保有更多人能使用基本的移动互联网服务。在定于10月份的GigaOM移动化(Mobilize)大会上,我们将更加详细地探索有关这种新的网络架构的问题。

Facebook首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)在上周正式公布了全球互联网组织Internet.org的细节,而以上的想法看起来正是他关注的东西,目的是为了让移动互联网变得更好,能够更加有效地满足人们的需求。事实上,当硅谷巨子们谈论未来的移动网络技术时,无论何时他们都不会讨论有关“加粗管道”的问题。

谷歌(微博)的Project Loon项目为例,这个项目的宗旨就并非提高速度,而是要为服务水平低下的地区提供类似于3G网络的联网服务。

无论动机如何,谷歌和Facebook对于自己的优先任务是什么都并未遮遮掩掩,而是都明确地指出了移动网络技术应该朝哪个方向发展。而我相信,移动行业中的其他公司也都有着相同的目标。

5G网络不应该只是与速度有关,而是应该与建设更具复原能力的、更加一致的以及更加具备可用性的网络有关,这些网络不仅要能支持庞大的数据流量,而且还要能以远低于今天的成本来交付联网服务。

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